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La prestigiosa Universidad del Sabor

¿Cuál es la mejor cocina del mundo? ¡Vaya responsabilidad de elección! La polémica está servida: la archiconocida comida china, la tailandesa, la reputada cocina francesa, la mediterránea, la mexicana… Y destro de cada país de origen, hay a su vez múltiples opciones como la elección vegetariana, el estilo paleo, las recetas tradicionales o las más de moda… ¡hay cocina para todos los gustos!

Algunos cocineros guardan sus recetas secretas con gran celo, otros prefieren compartirlas (¡qué bien!) e incluso enseñarlas para que todos podamos disfrutar de sus acertadas combinaciones. Entre todas las que conocemos, si un tipo de cocina destaca sin duda por ser admirada y respetada desde absolutamente todos los rincones del mundo ¡y por todos los públicos! es la cocina italiana.

10339476_787576101313796_3369022908358529246_o - copiaLa cocina italiana es generalmente sinónimo de acierto culinario para todos los paladares. Italia es un referente internacional por elementos tan famosos como su pasta, su aceite de oliva, su chocolate y otros productos con el inconfundible selle do hecho en Italia como la pizza o los más refrescantes helados. 

En el corazón de Italia, paraíso gastronómico por excelencia, se halla la región de Umbria, y cómo no, una prestigiosa Universidad enteramente dedicada a la formación de chefs, la Universitá dei Sapori.

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Viajar a un lugar como este para aprender los trucos gastronómicos de Italia es algo que hacen personas de todo el mundo, ¡la cocina levanta pasiones! Esta escuela recibe numerosos alumnos de todos los continentes.

Cocineros aficionados procedentes de América, grupos que vienen desde países asiáticos con mucha curiosidad, visitantes de la China, la India, los países árabes, y por supuesto desde las vecinas regiones de Europa. Todos acuden a estudiar en este centro con los mejores chefs esta parte tan importante de la cultura. ¡Más de 7.500 personas al año pasan por los fogones de la Universidad del Sabor de Perugia! Entender la cocina es adquirir parte de una cultura, impregnarse de ella y conocerla a través de todos los sentidos.

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No olvidaremos el placer de haber asistido  a un curso de la mano de uno de sus mejores instructores, el Chef Riccardo Benvenuti. Riccardo guía a sus aprendices en la cocina-laboratorio a través de la experiencia sensorial de preparar entrantes y platos principales típicos de la zona, repletos de sabor y tradición. Aprender lo que representa la cocina en cada destino, es una vivencia muy enriquecedora, así como compartir trucos de tu cultura con los sabores que a tí te definen y que al compartirlos, se redondean y mejoran.
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Preparamos recetas como pasta -tortelli- rellena de queso de cabra sobre crema de zanahoria con curry, o filete marinado con empanado crujiente serviso con setas y mahonesa vegana. Con la cocina, uno aprende sobre las personas. Como viajeros que somos, cada experiencia culinaria es un reto: estar en contacto con diferentes culturas nos permite conocer apasionantes fusiones.

La genuina cuisine de Umbria, el corazón de Itlia, se caracteriza por sus ingredientes simples, y sus emblemas son el vino, el aceite de oliva y las deliciosas trufas. Ingredientes básicos para platos extraordinarios.

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No sólo las recetas, sino también los utensilios culinarios que se emplean en cada lugar, son asombrosamente distintos (cazuelas de barro, piedras…) así como la manera de combinar y procesar los alimentos. Dicen los expertos que la mejor receta es la simplicidad, la famosa frase “keep it simple“.

Los auténticos sabores están en los propios ingredientes crudos y en lo que representa la producción local. Observa lo que hay en cada sitio, y empléalo en la cocina.

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Por supuesto, con tanta fama como la pasta o la pizza, reina Italia en el mundo de los helados. Modernidad y seducción se combinan para originar los más refrescantes sabores. Los preferidos: pistacho y avellanas, ya que son frutos de la zona. La Escuela Italiana de Heladería tiene todos los trucos… ¡merece la pena viajar para descubrirlos!

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Tampere, entre los lagos de Finlandia

La llamada de las tierras vikingas te puede llevar, como a mi, a descubrir Finlandia, a volar rumbo a Tampere (que se pronuncia con acento en “Tám”).

En medio de una preciosa región plagada de lagos, la ciudad de Tampere fue fundada por el rey Gustavo III de Suecia en 1779, entre los lagos Näsijärvi y Pyhäjärvi. En este último se halla la coqueta isla de Viikinsaari, un lugar de recreo y esparcimiento que las familias locales aprovechan para disfrutar de actividades al aire libre. En verano, un barco conexión la isla de Viikinsaari desde el puerto de Laukontori en apenas veinte minutitos.

La parte occidental es una pequeña reserva natural con playa. En invierno, la isla es accesible a pie o esquiando. Vestigios de las culturas sueca y rusa se combinan en todos los aspectos de la vida de esta región de lagos.

Desde lo alto de la colina de Pispala se pueden ver Viikinsaari y otras islas. Es uno de los vecindarios más antiguos y más caros de la ciudad. En días claros, la vista llega hasta la vecina ciudad de Nokia, una de las localidades más nombradas de la región orillas de estos lagos junto con Hämeenlinna y Lathi. La historia de esta conocida empresa se sitúa a pocos kilómetros de Tampere.

Vista de Pispala, donde se ve Nokia a lo lejos.
Vista de Pispala, donde se ve Nokia a lo lejos.

¿Quieres saber algo curioso? La empresa Nokia fue creada en 1865, cuando Finlandia era parte del Imperio ruso, y en su orígen, lejos de fabricar sofisticados teléfonos móviles, se estableció como una fábrica de pulpa de madera para la producción de papel, una de las actividades industriales más fuertes aún activas en la región.

Años más tarde, construyó una segunda fábrica por el río Nokianvirta, el lugar que dio su nombre de Nokia. Alrededor de la fábrica se establecieron asentamientos humanos, y a esa comunidad también se le denominaría Nokia. No llegué a pisarla en este viaje, es la tierra que se ve justo al fondo del lago, ¡pero me quedé bien cerquita!

Una de las más bellas experiencias para disfrutar de los lagos finlandeses es la canoa o el kayak. Encontré a uno de los mejores guías para dicho evento, Pekka Tyllilä, creador de la Finnish Canoeing Instructors Association y gerente de Hiking Travel Hit que organizan incluso salidas en grandes grupos para introducirse en este relajante mundillo. Durante el paseo puedes conocer la geología, fauna y flora del lugar, como las pequeñas islas llenas de aves autóctonas, en donde desembarcar y sentirte todo un explorador, o las piedras que rodean a los lagos, que cuantan de casi 2.000 millones de años de historia, cuando los glaciares formaron la península que es hoy en día. Pekka me llevó en una canoa de su propio diseño. Es reconfortante cuando disfrutas de una experiencia con alguien que ha dado su vida por esa actividad.

En las orillas de los lagos hay además algo tremendamente caraterístico de Finlandia: ¡saunas!. Las saunas secas son muy habituales en este país, donde es normal encontrar una junto a cada casa o edificio. La temperatura en el interior llega a 70-100°C, notablemente más elevada que otras saunas fuera de Escandinavia. Visitamos la Sauna Kaupinoja, en Tampere, con una bonita vista del lago Näsijärvi y la posibilidad de disfrutar de una barbacoa entresesión y sesión de calor.

Entre sesión y sesión de sauna... un bañito en el lago,

Es muy popular entre personas de todas las edades. Se combinan intervalos cortos dentro de la cabina -que no se puede aguantar durante más que unos pocos minutos-, con baños en el lago, sea cual sea la temperatura exterior. Puede resultar chocante, pero el cuerpo toma tal temperatura, que refrescarlo un poco -apenas se nota el agua fría, y realmente se agradece- es muy agradable. Si afuera hay hielo, se hace un agujero en él y entre sesión y sesión dentro de la sauna, uno se refresca en el agua -literalmente helada. Impresiona.

Este ritual purifica la piel y presumiblemenete es una práctica muy saludable para fortalecer el cuerpo. Por tradición, se practica en Finlandia con gran frecuencia. Es normal que al menos una vez a la semana, los finlandeses visiten la sauna para la desintoxicación de la piel, limpieza de las vías respiratorias, mejora de la circulación e incluso para relajarse. Con unas gotitas de valor, uno se lanza al ritual y ¡qué bien sienta!

Bangkok, paraíso para el adicto a las compras

Para los que todavía no han visitado Bangkok, capital de Tailandia, seguramente te sorprendería saber que la cuidad ha sido votada como una de las mejores ciudades para hacer compras en el mundo. Sin embargo, los que sí han visitado esta cuidad vibrante pueden confirmar que es difícil encontrar otro sitio mejor que Bangkok en términos de opciones y precios. Tiene algo para todo el mundo, desde imitaciones baratas hasta productos de diseño exclusivo y no estamos hablando solo de ropa, se puede encontrar de todo: tecnología, muebles, artesanía y mucho mucho más.

Tienda de ropa vintage en Siam Square
Lamparas asiáticas de diseño, Mercado de Chatuchak (Bangkok)

Para empezar, el primer sitio que hay que visitar es el mercado más icónico de Bangkok, el Mercado Chatuchak. Abierto solo los fines de semana, consiste en 35 acres con más de 10,000 puestos y aproximadamente 200.000 visitantes (por semana). Empezó como el mercado de compras al por mayor de la cuidad, pero con el crecimiento del turismo y la adicción de hacer compras de los locales, el mercado ha crecido hasta llegar a ser una meca para compradores compulsivos. Para facilitar tu visita, el mercado está divido en distintas zonas: productos artesanales, cerámica, muebles y productos para la casa, libros, antigüedades, mascotas, ropa de diseño y de segunda mano, etc. Por lo cual, es bastante común ver turistas que han traído una maleta vacía para llevar sus compras. También hay una gran variedad de comida y bebidas disponibles, para que recuperes energía. Es una experiencia única que no debes de perder.

Paseando por las calles de Bangkok, es obvio que la moda tiene mucha importancia en la vida de los tailandeses jóvenes. Si a ti te gusta también, el sitio perfecto para descubrir los diseñadores locales es el Siam Square, un área vibrante y moderna. Ubicado en el centro de la cuidad, rodeado por los gigantes centros comerciales, es el sitio para encontrar la ropa más de moda en Tailandia en ese momento. Puedes perderte durante unas horas en las pequeñas calles llenas de tiendas boutique. Si no tienes tanto interés en moda, puedes visitar el MBK, un centro comercial enorme de ocho plantas con más de 2,000 tiendas y restaurantes donde seguramente encontrarás algo que te gusta.

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Tienda de ropa vintage en Siam Square (Bankok)

Una suma relativamente nueva al mundo de compras en Bangkok es Asiatique, una mezcla entre mercado y centro comercial. Situado en un lado del río, sus tiendas están alojadas en antiguos almacenes y contienen una variedad de boutiques que venden un poco de todo, incluyendo productos artesanales, recuerdos, ropa y más. Tiene un ambiente mucho más relajado y sofisticado que los otros sitios y, aunque los productos no son tan baratos, es un buen sitio para pasar una tarde. Para llegar, lo más fácil es coger el barco gratis desde BTS Thaksin.

Asiatique, el centro comercial al lado del río.
Asiatique, el centro comercial al lado del río.

Lamparas asiáticas de diseño en el Mercado Chatuchak (Bangkok)

Qué no hacer en restaurantes italianos

Uno de los mayores motivos que nos llevan a viajar a Italia es su comida. Pero como en todos sitios, resulta que hay que tener ciertas “normas” para no cometer errores en nuestra visita. He aquí una ronda de cinco consejos para no quedar mal en un restaurante italiano en Italia.

1) El queso parmesano y los mariscos no se mezclan.  Sólo en los últimos años algunos chef vanguardistas han comenzado a experimentar esta mezcla tabú de ingredientes, pero rociar queso parmesano en la pasta de marisco es todavía un gran pecado.

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2) No penséis que la pasta está dura. Fuera de Italia, la pasta se hierve bastante hasta quedar generalmente blanda, suave. En el interior de la bota, la pasta se sirve “al dente”, lo suficientemente firme como para morderla, es la “pasta verdadera”.

Venecia y la mascarada más elegante

Durante el mes de febrero la ‘Ciudad de los Canales‘ vive uno de sus mejores momentos del año. Desde luego, si eres viajero y te gusta la fotografía, es la época en que podrás disfrutar de las postales de una Venecia entre medieval y renacentista que, a la impresionante ambientación arquitectónica de palacios y edificios, anexa la vigorosa fuerza expresiva de la mascarada más elegante.

Es el Carnaval de Venecia, un acontecimiento que se menciona por primera vez en el 1094. No obstante, si queremos ceñirnos al carnaval veneciano tal y como lo conocemos hoy, hemos de movernos por los tiempos que acaecen entre los siglos XV y XVIII, encargados de dejar esa impronta en la estética de la mascarada de la ciudad italiana.

Máscaras venecianas. Foto: Ana Pérez

Todo surgió como un modo de desterrar la somnolencia rutinaria de la nobleza veneciana. En el corro de la corte se ideó la manera de que cortesanos y nobles pudieran salir a mezclarse con el populacho, divertirse y no ser reconocidos. Lo que no podían intuir entonces los ricachones ostentosos de la Venecia del Quattrocento, es que la fiesta acabaría siendo del pueblo.

Góndola de Carnaval.

Hoy las calles y los canales de Venecia se ven inundados por el colorido y la fastuosidad de los trajes de carnaval, impregnados de un boato teatral muy influenciado por la Commedia dell’Arte y es este un carnaval muy ligado al arte, al teatro, a la música clásica… Un completísimo programa de actos que, por lo extenso, será de muy difícil cumplimiento para el viajero que quiera asistir a todo.

Elegante mascarada veneciana. Foto: iz4aks

 

Harbin y su mágico Festival de Hielo y Nieve

Con el frío parece que hay pocas cosas que se puedan hacer, pero Harbin es una de esas excepciones. Harbin es la capital de Heilongjiang, en China, ofrece durante su temporada más fría uno los lugares más mágicos del mundo, el Festival de Hielo y Nieve o, también conocido como, la Linterna de Hielo.

El Festival de Hielo y Nieve de Harbin comienza el 5 de enero hasta el 28 de febrero. Durante este tiempo, Harbin ofrece un mundo hecho de hielo y con miles de luces de neón, como la ciudad temática de hielo en el parque de Zhaolin, el parque de tigres o el parque de las esculturas.

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Festival de Hielo y nieve en Harbin, China. Foto: trekearth

Además, cada año la construcción tiene una temática diferente, es una ciudad que desaparece para volver a surgir de nuevo en pleno invierno. Allí durante los días anteriores al comienzo del Festival de Hielo y Nieve de Harbin, miles de esculpidores profesionales dan forma al frio invierno siberiano. Podrás ver las mejores replicas en hielo de las maravillas del mundo como la Muralla China o la Plaza Roja de Moscú.

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Plaza Roja, Harbin, China. Foto: tenyten

Es un lugar que para muchos se convierte en mágico y brillante, como un mundo de cuento y fantasía.

Dejando a un lado las esculturas o edificios de hielo, también hay edificios que se conservan durante años. Uno de los edificios más destacados de Harbin es una antigua iglesia rusa ortodoxa, la iglesia de Santa Sofía. También puedes ver la pagoda budista de siete niveles.

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Iglesia de Santa Sofía Harbin, China. Foto: blogsicex

El acuario, que es uno de los más grandes mundialmente, o visitar el Instituto de Tecnología, que una prestigiosa universidad China. A pesar de ser una ciudad con un clima frió, eso no le ha impedido ser una ciudad desarrollada con grandes rascacielos e industria.

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Acuario Harbin, China. Foto: easyviajar

Si quieres saber sobre otros festivales importantes en el mundo puedes visitar el artículo de 10 festivales de nieve de auténtica locura, donde se incluye también el Festival de Hielo y Nieve de Harbin.

Los templos de Bagan, una combinación fascinante de arqueología, historia y religión.

Bagan y sus templos son conocidos a nivel mundial. Para los que ya hayan visitado Angkor Wat en Camboya o Ayuthaya en Tailandia, este sitio arqueológico es igual o más impresionante. Extendidos por la pradera de la cuidad antigua, son más de 2000 templos, pagodas y monasterios, cada uno con un diseño único y una historia especial.

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Templos extendidos hasta el horizonte

Debido a la cantidad de sitios para visitar, es recomendable pasar al menos unos días en Bagan para poder explorarar bien la zona. Está dividida en tres zonas principales: Bagan Nuevo, Bagan Antiguo y Nyaung U (Nyaung Oo). Hay algunos hoteles de lujo en Bagan pero la mayoría de los turistas se quedan en los guest houses de Nyaung U, donde hay una gran variedad de tiendas, restaurantes, agencias de viajes y conexiones de transporte.

Pistas de esquí en Huesca

Llegan las primeras nevadas y en Huesca podemos encontrar algunas de las mejores pistas de esquí de España. Con este tiempo, las estaciones de esquí se convierten en el destino preferido de cualquier fin de semana o día de fiesta.

Hay varias pistas de esquí en Huesca para los diferentes amantes de los deportes de invierno, como son el esquí y el snowboard. La principal recomendación si coges tu coche, viajar en horas menos transitables para evitar caravanas y disfrutar del paisaje.

Panticosa es la primera estación de esquí que te encontraras tras pasar Biescas. Pero la estación de Panticosa no solo una estación para profesionales, sus 35 kilómetros de estación están equipadas para que los menos experimentados y niños puedan disfrutar. El hecho de que esta estación esté situada en el pueblo de Panticosa, facilita pasar unos días allí mientras te alojas en sus hoteles o casas rurales. Además, puedes visitar el puedo y hacer alguna compra en sus tiendas deporte de nieve. A pocos kilómetros, te encontraras una de las zonas más relajantes, el Balneario de Panticosa.

Tour gastronómico por Brick Lane

El “East End” londinense es un barrio como ninguno. Crisol de culturas, arquitectura única, y una apuesta segura para conquistar gastronómicamente a cualquiera que tenga un buen paladar, venga de donde venga. “Eating London” es un interesante tour que recorre algunas de las pintorescas callejuelas que rodean la famosa Brick Lane en unas 3 horas, haciendo paradas claves en lugares que despiertan el apetito sólo con sus sensacionales aromas. Lo mejor de todo, en cada uno de ellos se prueba una especialidad: 8 delicattessen que describen el East End y su historia de la mejor forma. Con sus sabores característicos.

Collage de sabores en el tour por Blick Lane
Collage de sabores en el tour por Blick Lane. Foto: anapiccola

El barrio está abarrotado los fines de semana, ya que está de moda para los hipsters tanto para comer como para ir de tiendas. En este tour, se recorren locales emblemáticos del East End, y otros más escondidos, a los que sería verdaderamente difícil llegar sin un buen guía.

Miró Bilbao, un hotel-boutique con personalidad

Un fin de semana de arte, buena gastronomía, y sobre todo, el relax de sentirme como en casa es lo que me he encontrado estos días en Bilbao.

Nada más bajar del coche y poner un pie en el hotel Miróhello! la recepcionista, una simpática políglota, nos esperaba para amablemente ofrecernos explicaciones, y darnos una cordial bienvenida, incluyendo todos los detalles que puedas necesitar para acomodarte en esta ciudad. El hotel no tiene parking propio, pero sí un espacio reservado en la misma puerta donde puedes aparcar mientras haces ckeck in y descargas cómodamente el equipaje. Hay un parking público a pocos metros de la entrada.

Primera parada en Bilbao, la entrada del Hotel Miró
Primera parada en Bilbao, la entrada del Hotel Miró

Lo primero que me apetecía era dar un buen paseo por los alrededores. ¿Si chispea? Te prestan un paraguas, ¿si hace sol? tienes a tu disposición unas bicicletas, perfectas para recorrer el centro y disfrutar de las calles bilbaínas.