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Author: anapiccola

Feliz 2016

Lo bueno si breve, 2 veces bueno: FELIZ 2016

Sabéis que me encantan los refranes, porque cuando el río suena, agua lleva. Es una gran verdad que sabe más el diablo por viejo que por diablo. La sabiduría popular suele ser fruto de los consejos de aquéllos que atesoran mayores experiencias vitales. Gracias por empaquetárnosla en pegadizas frases.

Mi abuelita era una experta, y este post va por ella, porque lo más duro que he vivido el año pasado ha sido perderla. Mi yaya siempre será una fuente de inspiración. Por mucho mundo que recorra, sus enseñanzas siempre están conmigo, al día, son aplicables 24/7, en todas las situaciones y en los 5 continenetes. Me inculcó algo muy importante con su ejemplo: SIEMPRE hay que ser una buena persona íntegra y honrada. Ella sencillamente lo era, y es la mejor manera de dormir tranquilo y conservar amigos por todas partes. Feliz de haber estado tantos años junto a esta gran persona.

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Gracias por la vida, y por un año más lleno de vivencias y viajes.

¡Vamos a por otro apasionante!

En muerte y en boda verás quién te honra.

Balneario de Panticosa, para celebrar el invierno

¡Bienvenido invierno!

Como cuanto más viajo más me gusta el Valle de Tena, para inaugurar esta hermosa estación blanca te voy a hablar de un lugar precioso que recomiendo encarecidamente visitar, el Balneario de Panticosa.

Regalarte una estancia aquí es un capricho que te sentará de fábula. Este Resort, situado a 1.636 metros de altitud, es un enclave privilegiado cerca de las más bellas rutas del Pirineo de Huesca. Sus alojamientos son de 4 estrellas -el Hotel Continental y el Gran Hotel- y acogen al visitante con todo el confort de un espacio moderno a la vez que respetuoso con el ambiente.

Contraste en el Resort

El Balneario de Panticosa, como espacio termal que brota del Manantial de Tiberio, ya era conocido en la época romana. Sus aguas son excepcionalmente beneficiosas para la salud. Son seis las históricas fuentes de aguas nitrogenadas y sulfurosas existentes en el lugar, y están especialmente indicadas para el tratamiento de afecciones renales, digestivas, respiratorias, reumáticas, nerviosas y de piel.

En los alrededores del complejo aún se conservan las fuentes originales. Merece la pena dar un paseo recorriéndolas, y con ellas, la historia de este paraje:

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¿Sabes a qué temperatura brota el agua dentro de esta fuente?
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Embelesada mirando las montañas…

Ahora, el nuevo edificio de Baños de Tiberio está reformado con la firma de la familia Moneo. Los nuevos baños son un colosal proyecto por el que Belén Moneo y Jeff Brook fueron premiados. Lo más importante es que su belleza arquitectónica combina en armonía el paisaje con la sensación de bienestar que proporcionan sus aguas con múltiples propiedades minero-medicinales.

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Testigo de muchas celebraciones especiales -bodas, banquetes, conciertos, actuaciones…- es la antigua Iglesia del Carmen, también conocida como Catedral del Pirineo -aunque no es la única Catedral de la zona-. Junto al acristalado edificio de las termas esta iglesia ofrece un singular equilibrio creando una atmósfera relajante, armónica y reparadora tanto para el cuerpo como para el alma. Lo tradicional se mezcla con nuevos hallazgos, burbujas, chorros, hielo… todo cubierto con la calma y la paz que ofrece el predominante color blanco. De noche, desde aquí se pueden ver muy bien las estrellas, ¡incluso sumergido en una espectacular piscina!

¡Atento a las fechas! El complejo abre en invierno sólo entre los días 26 de Diciembre y 10 de Enero… si fuera tú, no me lo pensaría 2 veces y me acercaría un día esta temporada. Si se te escapa, tienes después tooodos los meses de verano para disfrutar del este remanso de paz y tranquilidad a pleno sol de montaña.

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Fue una lástima que por pocos días no pudimos hacer uso de las termas, ya que aún no estaban abiertas. Alojadas en el Hotel Continental, nos pudimos bañar en su spa con piscina interior y exterior, y probar uno de los tratamientos de relax que ofrecen. Una estancia desestresante y reparadora, durante la cual el tiempo parecía ir más despacio.

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Gracias a @CrisCrasCrus por la sesión de belleza

La nieve acentúa la belleza del paisaje, e invita a disfrutar del ocio al aire libre. ¡Esta temporada habrá además una pista de patinaje justo afuera del hotel! Muy cerca del Resort se encuentran varias de las mejores pistas de esquí del Pirineo, Panticosa está a sólo 8 km, y Formigal a 20 Km, haciendo de este destino un lugar ideal para los amantes del esquí y la montaña en invierno. Puedes ir a disfrutar de la paz absoluta, o a practicar deportes como rafting, escalada, senderismo, esquí, trineos de perros, buceo, montar a caballo, pescar… todo a tu alcance para gozar de una experiencia única e inolvidable.
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En la Brassería del Hotel Continental, se come de maravilla. La cocina y la decoración están realizadas con el máximo cuidado… creo que soñaré aún mucho tiempo con su tarta de queso.

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Me enamoró esta cadiera en la Brassería

Merece la pena visitar también el histórico edificio del Casino, en el que se encuentra el antiguo Teatro rehabilitado y la Sala de Juego… y por cuyos pasillos aún vive la leyenda de “La dama del Lago“… ¿la conoces?

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Un lugar privilegiado desde el que disfrutar de la temporada invernal, ¿te vienes?

3 vistas de NYC que no te puedes perder

¿Es Times Square el verdadero centro de la Tierra? Sin duda muchas películas con las que hemos crecido pueden acercarnos a esta idea: aquí es donde los OVNIs aterrizan, comienzan las plagas, se dan los más vertiginosos casos de intriga, amor, traición o euforia de nuestra querida industria de Hollywood. Tanto es así, que cuando paseamos por ella nos parece todo “conocido”, o al menos eso opinan muchos de los visitantes que llegan a la Gran Manzana.

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Times Square, NYC

Además de pasear largo y tendido por Broadway y sus alrededores, hay 3 escenarios que quiero recomendarte para que tus ojos disfruten de unas vistas alucinantes en esta increíble metrópolis.

– Cruza el puente de Brooklyn

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Camina sobre él disfrutando con las vistas, es impresionante. Además en Brooklyn, puedes acercarte a conocer Williamsburg, una de las zonas más de moda en NYC para salir, y desde la que también se disfruta de una preciosa vista mirando a Manhattan desde el Waterfront.

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Mercadillo de Williamsburg con vistas a Manhattan

El puente de Williamsburg es menos vistoso, pero se puede cruzar también en bicicleta y es muy práctico.

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– Top of the Rock

Tal vez te parezca un cliché, pero merece la pena ascender al mirador del Rockefeller Center. Está tan bien organizado que subir a lo alto de este mirador es una gozada. 70 pisos, y solo un grupito de visitantes por cada tanda de ascensor -¡y no veas qué ascensor! Un bólido con techo transparente en el que subes flipando con la velocidad, la sensación que sientes en los oídos y en el estómago si no estás muy acostumbrado a los rascacielos.

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Una vez arriba, protegido por grandes mamparas de metacrilato -que te permiten contemplar la vista ofreciendo seguridad- puedes dejarte maravillar por esta ciudad sin igual.NYC desde Top of The Rock... anapiccola Si piensas hacer simplemente un par de fotos y bajar, tal vez te sorprendas y te quedes enganchado… como me pasó a mi. Llegué arriba a las 4 de la tarde y me di cuenta de que el sol se iba a empezar a ocultar -sí, bastante temprano, en invierno anochece pronto-. A medida que el sol cambia de posición, las luces parecían mágicas, transformando el paisaje en una colección de postales preciosas, todas diferentes. Puedes mirar hacia “Uptown” y ver Central Park, o hacia “Downtown” y ver los muelles y grandes bellezas como el imponente Empire State Building.

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Un gran acierto de esta atracción es ofrecer WiFi gratis en el mirador, así que puedes compartir tus momentos en directo, y… la música que suena… otro grandísimo acierto en esta escena. Si Nueva York ya es alucinante, verla a la puesta de sol, en un día cálido y con una banda sonora tan preciosa como un fantástico concierto de piano y orquesta de Mozart, cuidadosamente elegido, que parece hecho a medida para este inolvidable marco… es SUBLIME.

Como consejo, si vas a ver varias atracciones como esta, puedes emplear el NYC CityPass y será mucho más económico, una buena colección de imprescindibles de NYC, que al comprarlos en lote te sale muy bien de precio 🙂 

– Staten Island Ferry

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Esta es una de las ventajas de conocer trucos de NYC, ¡hay muchas cosas que disfrutar gratis! 2015-11-22 16.33.25

Navegando en este ferry, nuevamente con wifi abierta y gratuita, puedes disfrutar de unas alucinantes vistas de la ciudad, embarcando directamente junto al distrito financiero y contemplando el paso junto a la emblemática Estatua de la Libertad y Ellis Island.

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Un bonito paseo muy recomendable que te da una perspectiva original de la ciudad desde el agua.

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¡En breve os seguiré contando más aventuras y consejos desde Nueva York, mi segundo hogar, atentos! Cualquier dudilla, preguntadme, que aquí me tenéis – @anapiccola.

Así es la otra Ibiza

He descubierto un destino muy especial que me ha sorprendido como pocos. Si me conoces, sabes que he recorrido la mitad de los países de nuestro planeta, y a veces podrías pensar que es difícil sorprenderme… ¡falso! Cuando rascas más allá de los clichés, cada lugar, desde tu propio pueblo hasta el más lejano, puede ofrecerte maravillas que no imaginabas y que te dejan boquiabierto.

Cuando puse rumbo a Ibiza, ¿qué comentarios tuve que escuchar? ¡Fiestón de islaaaa!, ¡¡a por marcha y un derroche de todo lo que quieras!! Esta isla hace gala de su fama mundial como destino de fiesta. Desde que llegas a ella, sobre todo si es temporada alta, respiras el ambiente festivo y alegre de millones de jóvenes -y no tan jóvenes- que allí acuden a dar rienda suelta a sus ganas de diversión más locas.

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Y me quedo con una verdad: encuentras lo que buscas. Sus discotecas sin duda se consideran “templos” en el mundo de la noche, pero Ibiza ¡con sus magníficos días! es mucho más.

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¿Qué buscaba yo? Como soy un tanto atípica, lo que quería una servidora era paz. Sí, sí, un destino saludable para cuerpo y mente, ¡y ya te digo que lo encontré!

Empecé visitando la parte antigua de Eivissa, Dalt Vila, con un encanto histórico que recuerda a Malta… pero no sigo por aquí ¡que las comparaciones son odiosas! Desde Dalt Vila puedes ver Formentera, la isla hermana de Ibiza y con la que conforma las Pitiusas, las islas recubiertas de pinos. En seguida me dí cuenta de que esta isla ara cogedora, y se ve que en ella las personas se cuidan mucho, tanto por fuera como por dentro.

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Mi día comenzaba sobre las 6 de la mañana, porque al ver su exuberante naturaleza de carácter tan amigable y su espectacular luz, no quise perderme la experiencia de contemplar el amanecer. Para eso, busqué el Este conduciendo hacia Santa Eulalia, y hallé unas preciosas vistas frente a la curiosa isla de Tagomago.

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En general todos recomendaban ver los atardeceres, ¡que deben ser de película!. Sin embargo, las tardes estaban nubladas, y tendré que regresar en otra ocasión para disfrutar de este espectáculo

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El reflejo del sol sobre el mar en Ibiza es simplemente mágico. Merece la pena despertarse a ver cómo esta luz se proyecta sobre las aguas cristalinas del Mediterráneo. Comenzar así la jornada, y concluirla con las bellas vistas desde el lado Oeste de la isla, es un lujo al alcance de todos. Además, el clima suave invita a desayunar o cenar disfrutando ante este escenario sin igual.

El deporte y la vida sana es parte vital de lo que esta isla te ofrece. Hay múltiples rutas para ir en bicicleta o hacer excursiones a pie. Sendas y caminos a través de extensiones cubiertas de pinos, olivos, vides te oxigenarán los pulmones. Disponer de tu propio vehículo en esta isla es muy buena idea. ¡Encontré algunos realmente chulos en la isla, como este!:

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Un coche de alquiler es práctico y asequible, aunque el encanto de pedalear y hacer ejercicio con la bicicleta recorriendo Ibiza, es también muy seductor. Tras una ruta ciclista, un baño en sus playas te sentará de miedo.

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El quad fue un gran aliado: consume muy poco y para las distancias de la isla es un medio de transporte muy práctico. Otro vehículo original y adecuado es el boogie, muy cómodos en la isla, ¡ya ves que puedes escoger tu propia aventura en Ibiza!

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Tras una agradable ruta visitando los viñedos de Sa Cova, y conociendo a la simpática familia de Juan Bonet que produce y exporta su propio vino, aparqué el ruido del motor y me entregué a la inmensa paz de la cala de Benirrás, donde conocí a Larah. Esta británica dice estar enamorada de Ibiza desde hace más de 20 años, ¡y no es de extrañar! Creo que en 20 minutos esta isla ya te seduce…

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Ibiza, si tú quieres, puede convertirse en todo un homenaje a tu salud. Es como concederse un regalo para el cuerpo y la mente, así lo sentí a través del yoga. Larah, envuelta en un mágico aroma a pino, te hace mirar hacia tí mismo, percatarte de los beneficios de la alimentación natural y la vida saludable. Toda ella irradia una luz especial, y te das cuenta de que mantener tu energía en equilibrio es vital para lidiar con el día a día y mantenerte alejado del estrés que acecha.

Este entorno ofrece también descanso, un marco incomparable con todos los elementos para re-conectar contigo mismo, para practicar ejercicios que te proporcionan bienestar y sacan la belleza que llevas dentro. Practicar yoga con Larah en la cala de Benirrás bajo el sol ibicenco fue muy reconfortante, ¡espero la próxima vez escuchar los consejos de su suave voz en inglés!

 

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Y de tanto mirar al mar… ¡lógicamente entran ganas de catarlo! La llamada de estas afables aguas, más limpias y turquesas que otras gracias al oxígeno que libera la posidonia, es un reclamo poderoso. ¿Qué deportes puedes practicar? ¡Montones! La temperatura es ideal para bañarse, así que la diversión te espera con divertidas actividades como el snorkel, el buceo, la navegación… El kayak y el Stand-Up-Paddle surf son muy buenas tentaciones por las que dejarse seducir.

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Con un buen instructor como Paulo, en sólo unos metros ¡a levantarse sobre la tabla! En seguida sientes que la dominas, y el remo te permite llevarla adonde quieras. Puedes pasear, hacer círculos, descubrir la costa desde este podio, en el que puedes incluso sentarte y dejar que el rítmico remar acompañe tus vistas. En la playa del Figueral, con Ibiza Kayak se disfruta de lo lindo de este original deporte.

Me quedé con las ganas de conquistar una experiencia súper-original: disfrutar del amanecer desde la tabla practicando Stand-Up-Paddle surf. Una de las propuestas más frescas es remar hacia el sol, y en medio del mar, Paulo te puede invitar a un café calentito mientras contemplas la salida del astro rey con el bello paisaje de Tagomago de fondo… ¡es un planazo!

Pronto te contaré más sobre Ibiza, ¡que tengas un gran día! 🙂

Fotos: Mónica Giménez

 

Canfranc: oro, contrabando, espías e historias de frontera

Como todas las tierras que marcan fronteras, mi región es apasionante. ¿Quieres asomarte conmigo a un lugar fronterizo memorable cerca de mi pueblo natal? La historia de la Estación Internacional de Canfranc, en pleno pirineo aragonés, es imborrable. Estas vías que separan España y Francia son silenciosos testigos de infinitos conflictos, dramas, encuentros y tramas incomparables.

Se comenzó a construir en 1915, en plena Primera Guerra Mundial, y las obras se dieron por terminadas en 1925. Tras ser inaugurada por el rey Alfonso XIII, empezó a funcionar en julio de 1928, época de esplendor… ¡y qué esplendor!

Foto: Recreación Inauguración Estación de Canfranc
Foto: Recreación Inauguración Estación de Canfranc, ambientada en 1928

En 2002 fue declarada Bien de Interés Cultural. Habían transcurrido 74 años desde su inauguración, que tuvo lugar un 18 de julio… ¡y tuvo que ser increíble! En esta fecha se celebra cada año una preciosa recreación ambientada en la época, y sus asistentes se movilizan en favor de su reapertura.

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Los maravillosos años 20 serían menos maravillosos sin el ritmo de la música swing que los surcó. Los compases de lindy hop acompañaron mi visita a esta emblemática estación, y ¡cómo no!, confieso que bailar dejándose llevar por ellos en un entorno así es especial… ¡ojalá la música acompañe siempre así los viajes!

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Acudir un 18 de julio a celebrar su inauguración, ¡es como viajar en el tiempo!

 Foto de Alberto Supervía en la Recreación Inauguración Estación de Canfranc
Foto de Alberto Supervía en la Recreación Inauguración Estación de Canfranc

El esplendoroso edificio central de la Estación de Canfranc combina diversas influencias arquitectónicas, desplegando un gran escaparate de bienvenida a España para los visitantes extranjeros. Las dimensiones de la estación son espectaculares: 240 metros de longitud, 75 puertas a cada lado, tres alturas, y extensas vías -de ancho europeo a un lado y español al otro-. Su largo edificio principal combina el cristal, el cemento y el hierro, materiales propios de la arquitectura industrial del momento. Su cuerpo central cobija el vestíbulo, donde grandes ventanales, pilastras y mobiliario de madera estilo déco se combinan para crear un espacio suntuoso. A los lados se ven los vestigios del puesto aduanero, la comisaría de policía, correos, un hotel internacional y carteles bilingües indicando múltiples destinos de conexión.

De Canfranc al mundo. Foto: @anapiccola
De Canfranc al mundo. Foto: @anapiccola

Ocho años después de su inauguración se cerró por la Guerra Civil para reabrirse en 1940. En esta dura etapa, la estación contempló el paso de caudales nazis hacia España, como una auténtica “Casablanca pirenaica”, albergando espías de la Resistencia francesa, judíos que huían de las SS y toneladas de oro nazi que recorrían la ruta Alemania-Suiza-España-Portugal, puerta a Sudamérica.

Interior de un tren en Canfranc
Interior de un tren en Canfranc

En 2001 salió a la luz el hallazgo de documentación abandonada en la estación que reflejaba el paso de toneladas de oro nazi por Canfranc, donde una red de espionaje formada por vascos, franceses y aragoneses actuó unida, arriesgando sus vidas, para contribuir a la derrota de la Alemania nazi.

El paisaje natural de Canfranc acoge a los trenes olvidados
El paisaje natural de Canfranc acoge a los trenes olvidados

El Heraldo cuenta que «Los alemanes vivían en la estación y celebraban hasta conciertos de piano en el comedor. Eran muy educados. Bailaban valses con las chicas de Canfranc y les regalaban chocolate. Ellos eran ingenieros o químicos y nosotros, unos ignorantes que tenían mucha hambre después de la guerra» recuerda un vecino de Canfranc que por aquel entonces tenía 14 años y ahora prefiere el anonimato. Dicen que si alguna historia de amor se fraguó, como en Casablanca, no perduró.

CanfrancSi las paredes de la estación hablaran, seguro que con las historias que atesoran, tendríamos guiones para muchas plículas. Aun con la inclemencia del paso del tiempo, la estación de tren es pomposa todavía. Apenas presenta actividad, y aún sí es la estación de ferrocarril más grande de España, y una de las más espectaculares de Europa, olvidada en su pequeña plataforma de los Pirineos.

Protagonistas de la Recreación Inauguración Estación de Canfranc
Protagonistas de la Recreación Inauguración Estación de Canfranc

Hacer la visita guiada que se ofrece es muy recomendable. Para para asegurar tu plaza, ya que los grupos son muy limitados por seguridad, te aconsejo concertar cita con la Oficina de Turismo de Canfranc.

Interior de la estación que ocuparon las tropas nazis.
Interior de la estación que ocuparon las tropas nazis.
Así se funde el vagón con el paisaje... ¿mola mi foto?
Así se funde el vagón con el paisaje… ¿te gusta mi foto?

Lo mejor de Praga ¡en un día!

Dicen de ella que es la “Madre de todas las ciudades”. A menudo se encadena con sus parientes Viena y Budapest en un mismo viaje, aunque a Praga le sobra carácter para constituir por sí sóla un destino seductor al que viajar en Europa, en todo el corazón del continente.

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24 horas en ella pueden ser tremendamente dulces e intensas al mismo tiempo. Exprimirlas al máximo era mi objetivo, y aquí os dejo la primera parte de la lista de lo que más me cautivó en este aperitivo de Praga. Los 12 aspectos que no te puedes perder de esta ciudad empiezan por aquí:

1- El teatro

El primer edificio que llamó mi atención fue el Teatro de los Estados, tan originalmente verde, íntimamente vinculado a Mozart, ya que él dirigió “Las bodas de Fígaro” y presentó por primera vez “Don Giovanni”. Dicen que este músico decía “los praguenses sí que me entienden”. Además, aunque su apariencia majestuosa puede hacernos pensar que es prohibitivo, por unos 25€ se pueden ver obras en este famoso escenario. Lo podréis ver en la película Amadeus, que se rodó aquí.640px-Stavovske_divadlo

Además del de los Estados, el Teatro Nacional es el alma de la ópera, el ballet y el drama checos. Tras su apertura en 1881 sufrió un terrible incendio, tras el cual tuvo que ser parcialmente reconstruido. Así, la cúpula dorada que lo corona, refleja una agridulce historia, causa con la que el pueblo de Praga se solidarizó, ya que el edificio se hizo con fondos populares.

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2 – La música

Praga es una capital rítmica y musical, su belleza es sinfónica, orquestada, y en ella los checos hacen gala de sus sobresalientes dotes como bailarines. Uno se da cuenta en seguida de que la música y el baile encabezan la programación de las diversas actividades culturales que esta ciudad ofrece. Tal elegancia musical amplia en estilos difícilmente la encontrarías en otro lugar. La campana de Segismundo, es un sonido determinante en la musicalidad de la ciudad: se decía que si se rompía, llegaban la desgracias. ¿Sería por eso que ocurrieron las inundaciones totales en 2.002?2089039568_f96d0b7511

3- El centro

Un lugar histórico, epicentro de la actividad praguense es la Plaza de Wenceslao, que ha presenciado muchos de los acontecimientos de la historia reciente de Praga y de la República Checa en general. Antiguamente albergaba el mercado de caballos. Los edificios que rodean esta larga plaza -de 750 metros de longitud por 60 de anchura- son en su mayoría hoteles, restaurantes y tiendas de moda. El acontecimiento más importante que se ha dado cita en la Plaza de Wenceslao sucedió en noviembre de 1989, cuando una manifestación contra la brutalidad policial inició la Revolución del Terciopelo y la caída del comunismo.cerny-guns-6021-800x600
Muy cerca de la Plaza de Wenceslao encontramos el Jardín Franciscano. Este pequeño parque es un rincón ideal donde poder descansar las piernas en un intenso paseo por Praga. Los pisos que dan a este jardín son de los más caros de la ciudad.800px-Praha,_Nové_Město,_Františkánská_zahrada_(3)

4. El arte

El edificio más famoso de la plaza es el Museo Nacional de Praga, obra de Josef Schulz, el mismo arquitecto que el teatro Nacional. Desde hace 150 años domina la plaza siendo un símbolo de la cultura y la nación checas.

Otro tipo de arte que puebla la ciudad son las controvertidas esculturas del artista David Černý. Las estatuas cargadas de ironía, te sorprenden integradas con el arte urbano, como la de San Wenceslao, que muestra al soberano checo sentado sobre la barriga de su caballo muerto, colgada del techo de la Galería Lucerna, un pasaje comercial que encierra un cine y otros locales como cafeterías.2775512699_0c159e594e_b

Otras esculturas que sin duda te pararás a admirar en Praga serán las obras de Anna Chromy, discipula de Dalí. Un buen ejemplo está junto al Teatro Principal

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5. El camino real

El centro histórico de la ciudad, Stare Mest, ha sido incluido en la lista de Herencia Cultural y Científica de UNESCO desde 1992. En él se halla el Castillo de Praga y la Catedral de San Vito -donde está la famosa Campana de Segismundo que nombrábamos más arriba, así como la sepultura de un nieto de los Reyes Católicos, estrechando el víncuo español con esta nación-. La solemnidad de la Guardia Real del Castillo no tiene nada que envidiar a la Guardia Británica. Tras las puertas que custodian se guarda el Tesoro Real, que sólo se enseña al público cada 5 años.

La preciosa Praga es en sí un tesoro, y 24 horas son sin duda insuficientes para descubrir su plenitud y gozarlo… ¡pero son un buen aperitivo, que te deja con ganas de más! 🙂

La prestigiosa Universidad del Sabor

¿Cuál es la mejor cocina del mundo? ¡Vaya responsabilidad de elección! La polémica está servida: la archiconocida comida china, la tailandesa, la reputada cocina francesa, la mediterránea, la mexicana… Y destro de cada país de origen, hay a su vez múltiples opciones como la elección vegetariana, el estilo paleo, las recetas tradicionales o las más de moda… ¡hay cocina para todos los gustos!

Algunos cocineros guardan sus recetas secretas con gran celo, otros prefieren compartirlas (¡qué bien!) e incluso enseñarlas para que todos podamos disfrutar de sus acertadas combinaciones. Entre todas las que conocemos, si un tipo de cocina destaca sin duda por ser admirada y respetada desde absolutamente todos los rincones del mundo ¡y por todos los públicos! es la cocina italiana.

10339476_787576101313796_3369022908358529246_o - copiaLa cocina italiana es generalmente sinónimo de acierto culinario para todos los paladares. Italia es un referente internacional por elementos tan famosos como su pasta, su aceite de oliva, su chocolate y otros productos con el inconfundible selle do hecho en Italia como la pizza o los más refrescantes helados. 

En el corazón de Italia, paraíso gastronómico por excelencia, se halla la región de Umbria, y cómo no, una prestigiosa Universidad enteramente dedicada a la formación de chefs, la Universitá dei Sapori.

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Viajar a un lugar como este para aprender los trucos gastronómicos de Italia es algo que hacen personas de todo el mundo, ¡la cocina levanta pasiones! Esta escuela recibe numerosos alumnos de todos los continentes.

Cocineros aficionados procedentes de América, grupos que vienen desde países asiáticos con mucha curiosidad, visitantes de la China, la India, los países árabes, y por supuesto desde las vecinas regiones de Europa. Todos acuden a estudiar en este centro con los mejores chefs esta parte tan importante de la cultura. ¡Más de 7.500 personas al año pasan por los fogones de la Universidad del Sabor de Perugia! Entender la cocina es adquirir parte de una cultura, impregnarse de ella y conocerla a través de todos los sentidos.

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No olvidaremos el placer de haber asistido  a un curso de la mano de uno de sus mejores instructores, el Chef Riccardo Benvenuti. Riccardo guía a sus aprendices en la cocina-laboratorio a través de la experiencia sensorial de preparar entrantes y platos principales típicos de la zona, repletos de sabor y tradición. Aprender lo que representa la cocina en cada destino, es una vivencia muy enriquecedora, así como compartir trucos de tu cultura con los sabores que a tí te definen y que al compartirlos, se redondean y mejoran.
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Preparamos recetas como pasta -tortelli- rellena de queso de cabra sobre crema de zanahoria con curry, o filete marinado con empanado crujiente serviso con setas y mahonesa vegana. Con la cocina, uno aprende sobre las personas. Como viajeros que somos, cada experiencia culinaria es un reto: estar en contacto con diferentes culturas nos permite conocer apasionantes fusiones.

La genuina cuisine de Umbria, el corazón de Itlia, se caracteriza por sus ingredientes simples, y sus emblemas son el vino, el aceite de oliva y las deliciosas trufas. Ingredientes básicos para platos extraordinarios.

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No sólo las recetas, sino también los utensilios culinarios que se emplean en cada lugar, son asombrosamente distintos (cazuelas de barro, piedras…) así como la manera de combinar y procesar los alimentos. Dicen los expertos que la mejor receta es la simplicidad, la famosa frase “keep it simple“.

Los auténticos sabores están en los propios ingredientes crudos y en lo que representa la producción local. Observa lo que hay en cada sitio, y empléalo en la cocina.

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Por supuesto, con tanta fama como la pasta o la pizza, reina Italia en el mundo de los helados. Modernidad y seducción se combinan para originar los más refrescantes sabores. Los preferidos: pistacho y avellanas, ya que son frutos de la zona. La Escuela Italiana de Heladería tiene todos los trucos… ¡merece la pena viajar para descubrirlos!

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Tampere, entre los lagos de Finlandia

La llamada de las tierras vikingas te puede llevar, como a mi, a descubrir Finlandia, a volar rumbo a Tampere (que se pronuncia con acento en “Tám”).

En medio de una preciosa región plagada de lagos, la ciudad de Tampere fue fundada por el rey Gustavo III de Suecia en 1779, entre los lagos Näsijärvi y Pyhäjärvi. En este último se halla la coqueta isla de Viikinsaari, un lugar de recreo y esparcimiento que las familias locales aprovechan para disfrutar de actividades al aire libre. En verano, un barco conexión la isla de Viikinsaari desde el puerto de Laukontori en apenas veinte minutitos.

La parte occidental es una pequeña reserva natural con playa. En invierno, la isla es accesible a pie o esquiando. Vestigios de las culturas sueca y rusa se combinan en todos los aspectos de la vida de esta región de lagos.

Desde lo alto de la colina de Pispala se pueden ver Viikinsaari y otras islas. Es uno de los vecindarios más antiguos y más caros de la ciudad. En días claros, la vista llega hasta la vecina ciudad de Nokia, una de las localidades más nombradas de la región orillas de estos lagos junto con Hämeenlinna y Lathi. La historia de esta conocida empresa se sitúa a pocos kilómetros de Tampere.

Vista de Pispala, donde se ve Nokia a lo lejos.
Vista de Pispala, donde se ve Nokia a lo lejos.

¿Quieres saber algo curioso? La empresa Nokia fue creada en 1865, cuando Finlandia era parte del Imperio ruso, y en su orígen, lejos de fabricar sofisticados teléfonos móviles, se estableció como una fábrica de pulpa de madera para la producción de papel, una de las actividades industriales más fuertes aún activas en la región.

Años más tarde, construyó una segunda fábrica por el río Nokianvirta, el lugar que dio su nombre de Nokia. Alrededor de la fábrica se establecieron asentamientos humanos, y a esa comunidad también se le denominaría Nokia. No llegué a pisarla en este viaje, es la tierra que se ve justo al fondo del lago, ¡pero me quedé bien cerquita!

Una de las más bellas experiencias para disfrutar de los lagos finlandeses es la canoa o el kayak. Encontré a uno de los mejores guías para dicho evento, Pekka Tyllilä, creador de la Finnish Canoeing Instructors Association y gerente de Hiking Travel Hit que organizan incluso salidas en grandes grupos para introducirse en este relajante mundillo. Durante el paseo puedes conocer la geología, fauna y flora del lugar, como las pequeñas islas llenas de aves autóctonas, en donde desembarcar y sentirte todo un explorador, o las piedras que rodean a los lagos, que cuantan de casi 2.000 millones de años de historia, cuando los glaciares formaron la península que es hoy en día. Pekka me llevó en una canoa de su propio diseño. Es reconfortante cuando disfrutas de una experiencia con alguien que ha dado su vida por esa actividad.

En las orillas de los lagos hay además algo tremendamente caraterístico de Finlandia: ¡saunas!. Las saunas secas son muy habituales en este país, donde es normal encontrar una junto a cada casa o edificio. La temperatura en el interior llega a 70-100°C, notablemente más elevada que otras saunas fuera de Escandinavia. Visitamos la Sauna Kaupinoja, en Tampere, con una bonita vista del lago Näsijärvi y la posibilidad de disfrutar de una barbacoa entresesión y sesión de calor.

Entre sesión y sesión de sauna... un bañito en el lago,

Es muy popular entre personas de todas las edades. Se combinan intervalos cortos dentro de la cabina -que no se puede aguantar durante más que unos pocos minutos-, con baños en el lago, sea cual sea la temperatura exterior. Puede resultar chocante, pero el cuerpo toma tal temperatura, que refrescarlo un poco -apenas se nota el agua fría, y realmente se agradece- es muy agradable. Si afuera hay hielo, se hace un agujero en él y entre sesión y sesión dentro de la sauna, uno se refresca en el agua -literalmente helada. Impresiona.

Este ritual purifica la piel y presumiblemenete es una práctica muy saludable para fortalecer el cuerpo. Por tradición, se practica en Finlandia con gran frecuencia. Es normal que al menos una vez a la semana, los finlandeses visiten la sauna para la desintoxicación de la piel, limpieza de las vías respiratorias, mejora de la circulación e incluso para relajarse. Con unas gotitas de valor, uno se lanza al ritual y ¡qué bien sienta!

Bangkok, paraíso para el adicto a las compras

Para los que todavía no han visitado Bangkok, capital de Tailandia, seguramente te sorprendería saber que la cuidad ha sido votada como una de las mejores ciudades para hacer compras en el mundo. Sin embargo, los que sí han visitado esta cuidad vibrante pueden confirmar que es difícil encontrar otro sitio mejor que Bangkok en términos de opciones y precios. Tiene algo para todo el mundo, desde imitaciones baratas hasta productos de diseño exclusivo y no estamos hablando solo de ropa, se puede encontrar de todo: tecnología, muebles, artesanía y mucho mucho más.

Tienda de ropa vintage en Siam Square
Lamparas asiáticas de diseño, Mercado de Chatuchak (Bangkok)

Para empezar, el primer sitio que hay que visitar es el mercado más icónico de Bangkok, el Mercado Chatuchak. Abierto solo los fines de semana, consiste en 35 acres con más de 10,000 puestos y aproximadamente 200.000 visitantes (por semana). Empezó como el mercado de compras al por mayor de la cuidad, pero con el crecimiento del turismo y la adicción de hacer compras de los locales, el mercado ha crecido hasta llegar a ser una meca para compradores compulsivos. Para facilitar tu visita, el mercado está divido en distintas zonas: productos artesanales, cerámica, muebles y productos para la casa, libros, antigüedades, mascotas, ropa de diseño y de segunda mano, etc. Por lo cual, es bastante común ver turistas que han traído una maleta vacía para llevar sus compras. También hay una gran variedad de comida y bebidas disponibles, para que recuperes energía. Es una experiencia única que no debes de perder.

Paseando por las calles de Bangkok, es obvio que la moda tiene mucha importancia en la vida de los tailandeses jóvenes. Si a ti te gusta también, el sitio perfecto para descubrir los diseñadores locales es el Siam Square, un área vibrante y moderna. Ubicado en el centro de la cuidad, rodeado por los gigantes centros comerciales, es el sitio para encontrar la ropa más de moda en Tailandia en ese momento. Puedes perderte durante unas horas en las pequeñas calles llenas de tiendas boutique. Si no tienes tanto interés en moda, puedes visitar el MBK, un centro comercial enorme de ocho plantas con más de 2,000 tiendas y restaurantes donde seguramente encontrarás algo que te gusta.

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Tienda de ropa vintage en Siam Square (Bankok)

Una suma relativamente nueva al mundo de compras en Bangkok es Asiatique, una mezcla entre mercado y centro comercial. Situado en un lado del río, sus tiendas están alojadas en antiguos almacenes y contienen una variedad de boutiques que venden un poco de todo, incluyendo productos artesanales, recuerdos, ropa y más. Tiene un ambiente mucho más relajado y sofisticado que los otros sitios y, aunque los productos no son tan baratos, es un buen sitio para pasar una tarde. Para llegar, lo más fácil es coger el barco gratis desde BTS Thaksin.

Asiatique, el centro comercial al lado del río.
Asiatique, el centro comercial al lado del río.

Lamparas asiáticas de diseño en el Mercado Chatuchak (Bangkok)

Qué no hacer en restaurantes italianos

Uno de los mayores motivos que nos llevan a viajar a Italia es su comida. Pero como en todos sitios, resulta que hay que tener ciertas “normas” para no cometer errores en nuestra visita. He aquí una ronda de cinco consejos para no quedar mal en un restaurante italiano en Italia.

1) El queso parmesano y los mariscos no se mezclan.  Sólo en los últimos años algunos chef vanguardistas han comenzado a experimentar esta mezcla tabú de ingredientes, pero rociar queso parmesano en la pasta de marisco es todavía un gran pecado.

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2) No penséis que la pasta está dura. Fuera de Italia, la pasta se hierve bastante hasta quedar generalmente blanda, suave. En el interior de la bota, la pasta se sirve “al dente”, lo suficientemente firme como para morderla, es la “pasta verdadera”.